Nuevos escenarios competitivos: La Economía Circular.

¿Producir, usar y tirar? No, reducir, reusar y reciclar. El paradigma del actual modelo económico lineal podría estar llegando a su fin y su lugar será ocupado por la economía circular.

La economía circular se refiere a un sistema económico en el que los recursos se utilizan de manera eficiente y sostenible, minimizando el impacto ambiental y creando un flujo continuo de materiales y valor. Se enfoca en reutilizar y reciclar los materiales y productos en lugar de desecharlos como residuos, lo que reduce la necesidad de extraer nuevos recursos y mejora la sostenibilidad a largo plazo. La economía circular busca un equilibrio entre el crecimiento económico, la protección ambiental y la prosperidad social.

Conceptos claves

Digamos que la economía circular es reparadora y regenerativa, y pretende conseguir que los productos, componentes y recursos en general mantengan su utilidad y valor en todo momento.

Tal como la imaginan sus creadores, la economía consiste en un ciclo continuo de desarrollo positivo que conserva y mejora el capital natural, optimiza el uso de los recursos y minimiza los riesgos del sistema al gestionar una cantidad finita de existencias y unos flujos renovables. Además, funciona de forma eficaz en todo tipo de escala.

El actual modelo de producción y gestión de recursos (lineal), bienes y servicios que busca potenciar un consumo a corto plazo está llevando al planeta a una situación insostenible. El sistema económico vigente se desmarca diametralmente del ciclo de vida de la naturaleza y choca contra el desarrollo sostenible, enfocado al largo plazo. En la naturaleza no existen la basura ni los vertederos: todos los elementos cumplen una función de manera continua y son reutilizados para su aprovechamiento en diferentes etapas.

La reutilización de elementos supondría desde luego un alivio para la naturaleza

La Comisión Europea establece que el crecimiento de Europa «será con la economía circular o no será». Janez Potočnik, comisario encargado de Medioambiente, asegura que «Vivimos con sistemas económicos lineales heredados del siglo XIX en el mundo del siglo XXI, caracterizado por las economías emergentes, millones de nuevos consumidores de clase media y mercados interrelacionados».

Para competir en estas circunstancias hay que sacar el máximo rendimiento a los recursos, que significa que no hay que tirarlos a los vertederos, sino reciclarlos para darles un nuevo uso productivo.

«Convertirse en una economía circular no solo es posible, sino rentable, lo que no quiere decir que ese cambio se vaya a producir sin las políticas apropiadas», añade Potočnik.

La UE propone unos objetivos para 2030 que los Estados miembros deben poner en marcha lo antes posible «para acelerar la transición a la economía circular y aprovechar las oportunidades empresariales y laborales que esta ofrece».

¿Qué es, en pocas palabra, la economía circular?

Si tomamos como ejemplo el modelo cíclico de la naturaleza, la economía circular se presenta como un sistema de aprovechamiento de recursos donde prima la reducción de los desechos. En definitiva, minimizar la producción al mínimo indispensable, y cuando sea necesario hacer uso del producto, apostar por la reutilización de los elementos que por sus propiedades no pueden volver al medio ambiente.

La Economía Circular tiene como objetivo desarrollar sistemas de negocio de ciclo cerrado que permitan un crecimiento económico, que no esté asociado indefectiblemente a un consumo desaforado de recursos. La idea es poner en valor todos los productos de la cadena y crear una economía más robusta y sostenible.

diagrama que muestra los procesos ligados a la economica circular
Fuente: Towards The Circular Economy. Ellen MacArthur Foundation

Ventajoso para usuarios… y empresas

A diferencia de otros modelos económicos donde prima el aspecto económico por encima del social o medioambiental, la economía circular supone una sustancial mejora común tanto para las empresas como para los consumidores. Las empresas que han puesto en práctica este sistema están comprobando que reutilizar los recursos resulta mucho más rentable que crearlos desde cero. Como consecuencia, los precios de producción se reducen, de manera que el precio de venta también se ve rebajado, beneficiando así al consumidor; no sólo en lo económico, sino también en la vertiente social y medioambiental.

Ejemplo de campaña blackfriday que fomenta la economia circular en la moda
campaña blackfriday 2001 en el New York Times

Principios de la economía circular

Hay diez rasgos configuradores que definen cómo debe funcionar la economía circular:

  1. El residuo se convierte en recurso: es la principal característica. Todo el material biodegradable vuelve a la naturaleza y el que no es biodegradable se reutiliza.
  2. El segundo uso: reintroducir en el circuito económico aquellos productos que ya no corresponden a las necesidades iniciales de los consumidores.
  3. La reparación: encontrar una segunda vida a los productos estropeados.
  4. El reciclaje: utilizar los materiales que se encuentran en los residuos.
  5. La valorización: aprovechar energéticamente los residuos que no se pueden reciclar.
  6. Economía de la funcionalidad: la economía circular propone eliminar la venta de productos en muchos casos para implantar un sistema de alquiler de bienes. Cuando el producto termina su función principal, vuelve a la empresa, que lo desmontará para reutilizar sus piezas válidas.
  7. Energía de fuentes renovables: eliminación de los combustibles fósiles para producir el producto,  reutilizar y reciclar.
  8. La eco-concepción: considera los impactos medioambientales a lo largo del ciclo de vida de un producto y los integra desde su concepción.
  9. La ecología industrial y territorial: establecimiento de un modo de organización industrial en un mismo territorio caracterizado por una gestión optimizada de los stocks y de los flujos de materiales, energía y servicios.

¿Crees que los principios de la economía circular van a cambiar el actual modelo económico, social y medioambiental?

Los ODS y economia circular

La economía circular está estrechamente relacionada con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Los ODS son un llamado a la acción para erradicar la pobreza, proteger el planeta y asegurar la prosperidad para todos, y la economía circular es un enfoque integral que se alinea con estos objetivos.

Aquí hay algunos ejemplos de cómo la economía circular contribuye a los ODS:

  • ODS 12: Producción y Consumo responsables: La economía circular promueve un enfoque más sostenible en la producción y el consumo, reduciendo el desperdicio y aumentando la eficiencia en el uso de los recursos.
  • ODS 14: Vida submarina: La economía circular ayuda a proteger los océanos y la vida marina al reducir la contaminación y el desperdicio de los materiales que se descargan en los océanos.
  • ODS 7: Energía asequible y no contaminante: La economía circular promueve la eficiencia energética y la adopción de energías renovables, lo que contribuye a la transición hacia un sistema energético más sostenible.
  • ODS 8: Trabajo decente y crecimiento económico: La economía circular puede generar empleo y oportunidades económicas en sectores verdes y sostenibles.

Demanda creciente de los consumidores de productos sostenibles

La demanda de los consumidores es un factor clave que impulsa la adopción de la economía circular en la producción empresarial. Cada vez más consumidores están buscando productos y servicios más sostenibles y responsables con el medio ambiente. Algunos de los factores que están impulsando la demanda de la economía circular incluyen:

  1. Conciencia ambiental: Una creciente preocupación por el medio ambiente y la sostenibilidad está llevando a una mayor demanda de productos y servicios más sostenibles.
  2. Valores y estilo de vida: Los consumidores están buscando productos que reflejen sus valores y estilo de vida, incluyendo la sostenibilidad.
  3. Transparencia: Los consumidores están buscando más información sobre cómo se producen los productos y qué impacto tienen en el medio ambiente.
  4. Conciencia sobre el impacto económico: La comprensión de la importancia de la economía circular en el desarrollo sostenible y la economía está aumentando.

La demanda de los consumidores es un factor clave en la adopción de la economía circular por parte de las empresas. La creciente conciencia sobre la sostenibilidad y el medio ambiente ha llevado a un aumento de la demanda de productos y servicios más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Los consumidores están cada vez más interesados en conocer el impacto ambiental de los productos que compran y buscan alternativas más sostenibles. Esto ha llevado a un aumento de la demanda de productos reciclados, productos duraderos y reparables, y productos con un enfoque en el ciclo de vida completo.

Además, la regulación y la política ambiental también están impulsando la demanda de prácticas más sostenibles. Por lo tanto, las empresas que respondan a estas demandas de los consumidores y adopten prácticas sostenibles pueden mejorar su imagen de marca, aumentar la lealtad de los clientes y aprovechar nuevas oportunidades de mercado.

Beneficios para la empresas

Adoptar la economía circular puede tener muchos beneficios para las empresas, incluyendo:

  1. Mejora de la eficiencia: la reutilización de materiales y recursos ahorra costos y mejora la eficiencia en la producción y el uso de los recursos.
  2. Ventaja competitiva: Las empresas pueden diferenciarse de la competencia y atraer a clientes conscientes de la sostenibilidad al adoptar prácticas sostenibles.
  3. Nuevas oportunidades de negocio: La economía circular puede crear nuevas oportunidades de negocio, como la reparación, el reciclaje y la reutilización de productos y materiales.
  4. Mejora de la imagen de la marca: Ser percibido como una empresa responsable y sostenible puede mejorar la imagen de la marca y la lealtad de los clientes.
  5. Reducción de riesgos: Al minimizar la dependencia de los recursos no renovables y reducir los residuos, las empresas pueden reducir los riesgos ambientales y regulatorios.

Pasos que hay que seguir para adaptar la producción a la economica circular

Aquí hay algunos pasos que las empresas pueden seguir para adaptar su producción a la economía circular:

  1. Análisis de ciclo de vida: Realice un análisis de ciclo de vida de sus productos y procesos para identificar oportunidades de mejora en la eficiencia y la sostenibilidad.
  2. Diseño para el reciclaje: Diseñe sus productos y empaques para facilitar su reciclaje y reducir el impacto ambiental.
  3. Colaboración con proveedores: Trabaje con proveedores y socios para implementar prácticas sostenibles en toda la cadena de suministro.
  4. Implementación de programas de reciclaje: Implemente programas internos y externos para recoger y reciclar productos y empaques al final de su vida útil.
  5. Innovación en materiales: Investigue y adopte materiales y tecnologías más sostenibles y reciclables en la producción.
  6. Educación y concienciación: Educar a su equipo y a sus clientes sobre la importancia de la economía circular y cómo pueden participar.

Estos son solo algunos ejemplos de los pasos que las empresas pueden tomar para adoptar la economía circular. La clave es comenzar a tomar medidas y continuar mejorando y adaptándose a medida que se aprende más sobre la economía circular.

Lecturas aconsejadas

¿EN QUÉ CONSISTE LA ECONOMÍA CIRCULAR?

Campaña New York Time 25-11-2011

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