Agnotología: el arte de sembrar engaño para vender nuestros productos

Hoy me he despertado leyendo un articulo súper interesante de Georgina Kenyon en BBC Futuro

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Comenta el informe”El Tabaquismo y la Propuesta de Salud” que salió a la luz pública en el 1979. Un informe que era un compendio de estrategias comerciales y de marketing para combatir los movimientos anti tabaco. Llama la atención una frase que explicaba como vender los cigarillos al gran público”La duda es nuestro producto. (La duda) es la mejor manera de competir con el volumen de información que existe en la mente del público en general. También es el medio para crear controversia”.

La palabra agnotología proviene del griego agnosis ignorancia o “no conocimiento” y ontología naturaleza del ser

En el articulo se define la agnotología como “el estudio de actos deliberados para sembrar la confusión y el engaño, normalmente para vender un producto o ganar un favor”.

A partir de este informe el investigador Robert Proctor, realizó un estudio sobre las practicas de las tabaqueras y descubrió “cómo las industrias poderosas pueden promover la ignorancia para vender sus productos. La ignorancia es poder… y la agnotología es la creación deliberada de ignorancia”.

La periodista Elensa Sanz realizó un entrevista a Robert Proctor publicada en  Muy interesante 

Le pregunto ¿Qué es la agnotología? y R. Proctor contestó:
“Es el estudio de la política de la ignorancia. Investigo cómo la ignoracia se genera activamente a través de cosas como el secretismo en los avances científicos militares o por medio de políticas deliberadas. Es el caso del esfuerzo en generar confusión por parte de una industria del tabaco cuyo lema no es otro que “La duda es nuestro producto” (este fue explicado en detalle en la memoria de una compañía tabacalera de 1969). El conocimiento no siempre crece, también puede destruirse”.

Añadió hablando de la agnotologia y la verdad que “es bastante común. Uno de los casos más conocidos es el del calentamiento global. Los que niegan su existencia han repetido insistentemente durante años: “No está probado que se esté produciendo, necesitamos más investigación”. Piden mayor precisión, cuestionan los métodos físicos, idean posibilidades alternativas y crean cortinas de humo. Pero lo interesante es que muchas de las personas que están implicadas en esta campaña de desinformación son las mismas que también trabajan para las Big Tobacco -el término peyorativo para hablar de las grandes empresas tabacaleras”.

Según R. Proctor esta idea de marketing “Lo inauguró la industria tabacalera. Hubo una campaña de propaganda masiva para defender el tabaco a toda costa en contra de la ciencia. Este fenómeno se dio fundamentalmente después de la Segunda Guerra Mundial, aunque hay casos anteriores: en la década de 1920, la industria del plomo comenzó una campaña para suavizar las críticas contra este metal, que estaba casi prohibido en la pintura y la gasolina. Después, en los años 30, Big Tobacco se dedicó a manipular a los consumidores para convencerles de que fumar era natural y una actividad cool. Desde entonces, la aplicación de argumentos científicos al márquetin de manera engañosa ya forma parte de la historia de la publicidad”.

Internet, sigue el articulo, se puede convertir en un altavoz muy potente de esta practica.

“(Gracias a Internet) todo el mundo tiene la oportunidad de ser su propio experto, lo cual nos convierte en presa de los poderosos intereses que pretenden difundir la ignorancia” David Dunning, investigador

El mejor aliado de la agnotología es el desconocimiento de un tema por un colectivo. Proctor averiguó que la ignorancia se propaga cuando, en primer lugar, mucha gente no entiende un concepto o hecho y, en segundo lugar, cuando grupos de intereses especiales, como una firma comercial o un grupo político, trabajan duro para crear confusión sobre un tema.

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